航空分销变革新力量:初创企业Duffel完成3000万美元融资
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航空分销变革新力量:初创企业Duffel完成3000万美元融资

来源:环球旅讯 2019-10-29 18:17:51 English

Duffel等航空分销新兴技术商主要集中于短途休闲游机票业务,而GDS巨头们仍保有获利最多的长途差旅业务。

【环球旅讯】总部位于伦敦的旅游初创企业Duffel近日宣布完成由Index Ventures领投的3000万美元B轮融资。Duffel主要帮助航司分销机票,自2017年成立以来的融资总额达到5630万美元。Index Ventures旗下投资的几家企业在过去几年纷纷上市,其中包括电子支付工具Adyen以及在线存储服务提供商Dropbox。

Duffel在今年6月获得由美国风投业巨头Benchmark Capital领投的2150万美元A轮融资,Benchmark Capital曾在2011年投资了Uber。Duffel是美国创业孵化器Y Combinator (YC)的孵化项目,YC孵化了Airbnb、比价搜索引擎 Hipmunk和航空索赔服务商Airhelp在内的众多企业。

Duffel还与多家航司建立了合作,包括美国航空、英国航空、西班牙航空和汉莎航空等大型航司,以及爱琴海航空和伏林航空等中型低成本航司。

新企业崛起

美国航空、汉莎航空等航司多年来一直在创新网站和移动App的机票销售模式,但在数字化渠道建设上面临着许多挑战,这些航司希望统一旅行社和其他电商平台的机票销售模式,并且一直在寻求新兴科技企业的支持。

Duffel作为一家初创企业,希望将新技术、流程和商业模式应用到传统机票分销业务中,实现旅行社与航司预订系统之间的直连,旅行社由此能实时获取机票价格和库存,在预订机票的同时进行其他销售,比如行李托运服务等。

作为新一代分销企业大军中的一员,Duffel与Flyiin、Kyte、PKFare和Sqiva都希望变革航司通过第三方平台分销机票的模式。而基于区块链的B2B旅游预订平台Winding Tree也为汉莎航空提供了解决方案,帮助汉莎航空在数字产品上应用区块链技术。

传统航空分销由于从未出现大规模的高速创新变革,素来未曾得到投资者的青睐,而Duffel却收获了巨额融资,这有点出乎人们的意料。

除了Duffel,还有其他企业也在关注这一领域。2015年,携程以1.6亿美元控股英国低成本航空整合分销平台Travelfusion。Sabre去年宣布以3.6亿美元收购Farelogix。今年6月,瑞典OTA Etraveli收购了加拿大旅游科技公司TripStack。

然而风投企业可能并不理解,相比技术,商业利益冲突更容易阻碍航司的分销模式创新。

航司多年来习惯于根据机票销售量(而非单张机票价格),按合同支付相对固定的预订费用。近年来在所谓的非公开渠道下,航司测试了新的商业模式,为支持辅助服务和高价机票升级销售的科技企业提供奖励。

早些时候,Travelfusion以单张机票销售为基础,向航司收取预订费用,其他企业也复制了这种模式。但这对航司的吸引力不大。如果Duffel能推出更加优秀的商业模式,它能发挥的作用可能和编码一样重要。

Duffel的独特策略

目前Duffel签约了18家航司,两家差旅管理公司测试了Duffel产品。业内专家表示,对于Duffel而言,要和200家航司和全球最大的6家差旅管理公司合作,将是一项艰巨的任务。

Duffel联合创始人称,只要适当扩大客户群体,公司就能够实现盈利。

就需求端而言,Duffel的目标群体是更倾向于采用新模式的“在线移动旅行社”,但Duffel也与传统差旅管理公司有业务合作。

Duffel所瞄准的合作对象包括多日游预订平台Tourlane(融资总额达8100万美元)和TourRadar(融资总额达6100万美元),以及能在产品中添加机票服务而拉动销售的企业,比如音乐节线上服务平台Festicket(融资总额达到3000万美元)。

Duffel联合创始人认为,要实现可持续业务发展并不需要与数百家航司达成合作。对于演唱会票务公司在内的电商企业,覆盖主要航线的航司就能满足他们的需求。

销售新模式

新一代航空分销企业正在蚕食四大航空分销技术商——Amadeus、Sabre、Travelport和中航信的市场份额。

而分销渠道的变革也给航空领域带来了冲击。为了简化流程,航司一直在构建API接口以便外部开发者连接,用新的数据馈送选项代替传统EDIFACT格式,EDIFACT是一种常见且复杂的数据交换标准,但它限制了能展示品牌票价的旅行社数量。

一方面,部分旅行社在今年开启了新的销售模式,包括商旅服务平台TripActions和携程旗下在线旅游搜索平台天巡。

另一方面,老牌旅游分销商一直在尝试与航司合作创新,但在商业条款和技术投资成本转嫁等问题上一直存在不同意见,阻碍了双方的合作进程。

Duffel与国际航协(IATA)密切合作,通过NDC标准服务于航司企业。

国际航协行业分销项目应用主管Olivier Hours认为,“NDC的目标是推进航空分销的创新和市场竞争。Duffel在这两方面都能发挥作用。”

尽管各个旅游分销技术企业采取的方法和关注的重点有所不同,但他们的共同目标都是绕过现有分销商和复杂流程。

业内人士表示,初创企业与航司数据馈送的整合程度各有不同,一些企业擅长针对每家航司的复杂情况提出解决方案,而有的企业在协调各航司差异化方面做得更好。

在简化差旅管理公司和其他分销商对航司数据的访问、查看和使用流程上,这些企业的处理能力也有高下,它们的行业经验和对服务的理解程度也有不同。

Amadeus、Sabre、Travelport和中航信对于这些初创企业可能不屑一顾,认为Duffel等企业只是所谓“去中心化”趋势的延续,主要集中于短途休闲游机票业务。航司通过与Travelfusion、Farelogix等公司合作,实现了向直接预订渠道的导流,并为本地的合作旅行社打造了直连数据馈送。但正如美银美林全球研究欧洲技术主管John King所说,GDS们保住了最有利可图的业务——长途商务旅行。

这些旅游科技巨头宣称对系统计算能力进行了大量投资,能够快速响应航司和旅行社激增的计算需求。

旅游分销初创企业面临的另一大问题在于与旅行社后台系统的整合,Duffel当前还未能就此提出有效的解决方案。但Duffel称,其整合的第一批旅行社拥有先进的后台运营系统,双方之间连接遇到的痛点相对较少。

* 本文由Elena编译自Skift,原文版权归属美国旅游新闻媒体Skift,作者是Sean O'Neill,环球旅讯获Skift官方授权翻译并发布。

Duffel 航空分销 融资
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  • 老王 2019-10-29 19:01

    GDS不会一天就被颠覆掉,这么多年了,身子骨依旧硬朗,但这批新一代的航空技术分销商的确正在逐步蚕食掉四大GDS—Amadeus、Sabre、Travelport和中航信的市场份额,不仅有新技术,还有新的收费模式,价格更低,服务更便捷更开放。在酒店领域也有一家类似的新一代分销技术公司,叫德比软件。 而分销渠道的变革也给航空领域带来了冲击。为了简化流程,航司一直在构建API接口以便外部开发者连接

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