弃程机票、隐藏城市机票:Kiwi颠覆航空定价的利器
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弃程机票、隐藏城市机票:Kiwi颠覆航空定价的利器

来源:环球旅讯 2019-04-09 11:56:23 English

Dlouhy认为,提供弃程机票和隐藏城市机票能够迫使航司改变定价方案并增强透明度。

【环球旅讯】Oliver Dlouhy创建的联程机票预订平台Kiwi.com为旅客提供了优惠的机票购买方案,但最近该公司推出的一项创新举措——帮助消费者购买业内所谓的“弃程机票”——惹恼了部分全球大型航司,这些航司警告称这项举措违反了航司规定。

Kiwi为乘客提供了旅行黑客(travel hacker)最常用的特价产品获取方法。长途航线中,航司的单程票价可能明显高于往返票价。当乘客只需飞单程时,一些旅客会选择购买往返票并弃用返程航班,从而节省上千美元。

航司知道乘客的做法,他们会追踪并惩罚反复弃程的乘客,但作为一家在线旅游服务商来推广弃程航班,则是不常看到的情况。

而Kiwi则为乘客简化了这一操作。当客户在Kiwi平台搜索单程票时,搜索引擎会将弃程机票选项列于搜索结果的顶部位置,并自动选出最便宜的票价搜索结果。Kiwi在随后的预订流程中还会告知消费者,“单程或往返由你决定,但无论选择哪种方式都能省钱。”

Kiwi CEO Oliver Dlouhy表示,“这对客户而言是件好事。即使部分航司会反感这种做法,但Kiwi仍会将客户放在首位。我们的收入来自客户而非航司。”

每天机票销售量达到2.5万的Kiwi,也因为上述做法而成为了几家大型航司的潜在威胁。其中,美国航空、美联航、维珍航空和汉莎航空四家航司表示,销售弃程机票违反了航司的运输合同。所谓运输合同,就是乘客在购买机票时需要同意的一份冗长的法律文件。

汉莎航空发言人称,“汉莎航空的运输条款中规定,只有按顺序使用完整的航班和航段,才能获得相应的票价。”

对航司而言,弃程机票的威胁可能比不上“隐藏城市机票”(hidden-city ticketing)。隐藏城市机票的购买者所选择的终点站并非其真正的目的地,这些乘客实际会在中转枢纽站离开。比如,由纽约至法兰克福中转、最终抵达挪威首都奥斯陆的航班价格大多会低于纽约直飞法兰克福的航班,部分乘客会钻空子买下转机机票并在中途离开而省下一大笔钱。

而另一网站Skiplagged的主要业务就是发掘隐藏城市机票。2015年,美联航对其提出了诉讼但未获成功,随后又联合多家航司对该平台用户提出了警告。弃程机票可能并不会给航司带来多大的收入损失,有多少旅客会需要单程的长途机票呢?Dlouhy称其目前仍然会收到来自航司的律师信函。

Dlouhy表示,“截至目前,航司仍未采取任何的实际行动。这从另一个角度证明了Kiwi的业务完全合法,航司缺乏能提出控告的理由。”

用户抱怨

但这还只是故事的前半部分。

Kiwi或许可以任意销售机票。上述提及的四大航司中,只有美国航空表示后续将就弃程机票事宜联系Kiwi。一位航司发言人表示,“我们的法务团队对Kiwi网站展开了调查,并将评估所有的应对措施选项。”

但航司可以对乘客,尤其是反复购买弃程机票的乘客实施惩罚性措施。

有时航司会以故意欺诈行为的名义直接起诉相关乘客。今年2月,汉莎航空向柏林的法院提出诉讼,对一名购买隐藏城市机票的乘客采取了法律行动,引起了媒体的广泛关注。

该名乘客从奥斯陆出发乘坐前往美国西雅图的航班,但在法兰克福中转的时候就放弃了飞往西雅图的后续航班,此举造成汉莎约2112欧元的收入损失,因此汉莎将乘客告上法庭,索赔该金额的补偿。

尽管汉莎在法庭上败诉,但有关新闻报导称该航司还计划上诉。而该名乘客的做法是否违法,仍是业界争论的话题。

对Dlouhy而言,此次诉讼只是航空定价结构破碎的一个迹象。“汉莎航空追究并起诉自身公司的客户极其荒谬。”

总体而言,闹上法庭的事件比较少见,一般情况下航司会直接联系客户,警告这种欺诈行为将会导致其常旅客账户的关闭。此外,航司也可能会坚持让客户支付单程机票的全额费用。


Kiwi网站向客户展示的弃程机票页面(点击图片查看原图)

美联航发言人Maggie Schmerin表示,美联航更倾向于就弃程机票购买问题直接联系乘客而不是Kiwi平台。

“乘客购买额外航段而不乘坐违反了美联航的机票政策。在了解情况后我们会直接联系相关客户。”

但航司一般只会重点关注屡犯者,所以不太可能对只在Kiwi买过一张机票的乘客进行追踪。

汉莎航空发言人称,“汉莎会对故意逃避正常票价的客户实施惩罚性措施。”

另一方面,Kiwi的票务制度是否透明还是个问题。精明的旅行黑客非常了解弃程机票的风险,因此会在成本节省和被航司追踪惩罚间进行权衡取舍。

另一方面,休闲旅客可能会在元搜索引擎Kayak看到Kiwi的价格链接后关注相关交易,并在不知情的情况下违反航司规定完成机票预订。

一些在线点评网站经常会出现对Kiwi的批评言论,用户称在并不了解产品真实情况的场景下就完成了机票购买。用户经常抱怨,Kiwi出售的联程机票航司服务商之间可能并未建立合作关系,尽管可以节省大笔费用,但如果其中一趟航班晚点就会造成极大的不便。

Dlouhy称,Kiwi网站就可能出现的问题对用户进行了多次提醒,但真正仔细阅读细则的客户数量少之又少。

“在销售机票时Kiwi会与客户进行确切清晰的沟通,对客户保持交易的透明度。”

长期策略

由于单程机票比往返机票昂贵的普遍现象,弃程机票在多年前就已经成为了行业遗留问题。

但随着定价策略的变革,目前许多短途航线的单程票价只是往返票价的一半。早前西南航空和瑞安航空等低成本航司推出的单程定价策略颠覆了市场的定价格局,而传统航司也不得不向其靠拢。如今几乎所有的美国国内航班机票都可以单程定价。

这种变革也逐渐延伸到了长途航线,挪威航空开始对长途航班收取单程票价。但长途航线内仍然存在一些例外,以洛杉矶到伦敦的航班为例,美国航空所收取的单程票价可高达2500美元,而往返票价仅为700美元。

Dlouhy认为单程票价和往返票价之间的差异过于悬殊,Kiwi希望通过推广弃程机票刺激航司定价结构的优化改革。

Dlouhy 表示,“航司仍以不透明的姿态面向客户,这点我并不欣赏。旅行黑客能够自己找到票价的优惠组合,Kiwi则希望能为其他普通客户创造价值,提供隐藏的优惠票价。”

“相信Kiwi的相关业务能修复破碎的旅游市场。”

Dlouhy称,Kiwi下一步可能会销售隐藏城市机票,但平台也将为此面临注册送体验金的挑战。除了应对来自航司的法律控诉,Kiwi还需要帮助乘客明确产品服务的构成和使用方式。如果乘客不清楚使用规则,可能误将行李托运至航班的最终目的地,导致行李不能跟随乘客在中转处下机。

Dlouhy称,提供弃程机票和隐藏城市机票能够促使航司改变定价方案,并增强航司业务的透明度。

Dlouhy表示,“大规模破解航司的相关服务规则将使其面临亏损境地,航司只能被迫进行商业模式的转型。而在没有压力的情况下航司并不会考虑这一点。”

* 本文由Elena编译,原文版权归属美国旅游新闻媒体Skift,作者是Brian Sumers,环球旅讯获Skift官方授权翻译并发布。

Kiwi.com 航司 弃程机票 隐藏城市机票
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